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El Observatorio Vaticano es una iniciativa de la Santa Sede creada en 1813 por el Papa León XIII con el fin de que “todos puedan ver claramente que la Iglesia y sus Pastores no se oponen a la ciencia sólida y verdadera, sea humana o divina, sino que la acogen, la animan, y la promueven con la mayor devoción posible” (León XIII)

El pasado 26 de junio, el Santo Padre se dirigió a los participantes en el curso de verano organizado por la Escuela de Astrofísica del Observatorio, ”Galaxias cercanas y lejanas, jóvenes y viejas”, y les dirigió unas palabras que reseñamos a continuación.

Ciudad del Vaticano, 26 junio 2014 (VIS).- ”Al observar vuestras caras, es como si observara un mosaico que incluye pueblos de todo el mundo. Es justo que todos los pueblos tengan acceso a la investigación y la formación científica”, ha dicho el Papa a los jóvenes astrónomos, provenientes de 23 países diferentes, que participan en el curso de verano organizado por la Escuela de Astrofísica del Observatorio Vaticano ”Galaxias cercanas y lejanas, jóvenes y viejas”, a los que esta mañana ha recibido en audiencia. ”El deseo de que todos los pueblos puedan disfrutar de los beneficios de la ciencia es un desafío que nos implica a todos, especialmente a los científicos”.

Francisco ha elogiado que la Escuela de Astrofísica sea un lugar en el que los jóvenes del mundo dialogan, colaboran y se ayudan entre ellos en la búsqueda de la verdad que se concretiza en este caso en el estudio de las galaxias. Y ha destacado cómo esta iniciativa demuestre que las ciencias pueden ser un instrumento adapto y eficaz para promover la paz y la justicia. ”Por esta razón -ha dicho el Papa- la Iglesia se compromete a dialogar con las ciencias a partir de la luz ofrecida por la fe, porque está convencida de que la fe puede ampliar las perspectivas de la razón, enriqueciéndola. En este diálogo con las ciencias, la Iglesia celebra el notable progreso científico y reconoce el enorme potencial que Dios ha dado a la mente humana, como una madre se alegra y se siente orgullosos cuando sus hijos crecen en sabiduría, edad y gracia”.

El Santo Padre ha animado a los presentes a compartir las experiencias adquiridas sobre el universo con la gente de sus países. ”Sólo una parte muy pequeña de la población mundial tiene acceso a esos conocimientos, que abren el corazón y la mente a las grandes preguntas que la humanidad siempre se ha hecho: ¿De dónde venimos?, ¿Adónde vamos?… -ha concluido-. La búsqueda de respuestas a estas preguntas nos prepara para el encuentro con el Creador, Padre bueno, porque “en El vivimos, nos movemos y somos”.

Para quien esté interesado, estas son las palabras completas del Santo Padre en inglés:

ADDRESS OF HIS HOLINESS POPE FRANCIS
TO PARTICIPANTS IN THE SUMMER COURSE
OF THE VATICAN OBSERVATORY

Thursday, 26 June 2014

Good morning,

I am pleased to welcome you, the professors and students of the Summer Course organized by the Vatican Observatory on the theme “Galaxies: Near and Far, Young and Old”. I also offer a cordial greeting to the Jesuit Fathers and Brothers and to the staff of the Observatory. It is gratifying to see the large number of qualified professors and students, drawn from twenty-three different countries, who have taken part in this international programme. In a particular way I thank the instructors who have devoted so much time and energy to introducing these young astronomers to the demanding yet fascinating work of studying the universe, the precious gift of the Creator. I also thank the benefactors whose generosity has provided for various study grants.

For nearly a month now, you have been engaged not only in the study of galaxies, under the direction of professors who are experts in this field, but also in sharing your own cultural and religious traditions. In this way, you have offered an impressive example of dialogue and fruitful cooperation. During these weeks of study you have also made lasting friendships and laid the groundwork for future forms of collaboration. Seeing all of you here today is like looking at a marvelous mosaic made up of people from throughout the world. It is only right that men and women everywhere should have access to research and scientific training. The hope that one day all peoples will be able to enjoy the benefits of science is one which spurs all of us on, scientists in particular.

The Vatican Observatory School in Astrophysics is thus a place where young people the world over can engage in dialogue and collaboration, helping one another in the search for truth, which in this case is concretized in the study of galaxies. This simple and practical initiative shows how the sciences can be a fitting and effective means for promoting peace and justice.

Here too we see a further reason for the Church’s commitment to dialogue with the sciences on the basis of the light provided by faith: it is her conviction that faith is capable of both expanding and enriching the horizons of reason (cf. Evangelii Gaudium, 238). In this dialogue, the Church rejoices in the marvelous progress of science, seeing it as a sign of the enormous God-given potential of the human mind (cf. ibid, 243), even as a mother rejoices and is rightly proud as her children grow “in wisdom, and age and grace” (Lk 2:52).

Finally, I would also encourage you to share with people in your own countries the knowledge about the universe which you have acquired. Only a fraction of the global population has access to such knowledge, which opens the heart and the mind to the great questions which human beings have always asked: Where do we come from? Where are we going? Does this universe made up of hundreds of millions of galaxies have any meaning? … The search for an answer to these questions can lead us to an encounter with the Creator, the loving Father, for “in him we live and move and have our being” (Acts 17:28).

May the almighty and merciful God, who “tells the number of the stars and calls each one by name” (Ps 147:4), fill all of you with his peace and grant you his blessing.

Blog “Escuchando a Pedro” – Centro de Estudios Católicos CEC – http://cecglob.com

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